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JOHN’S, N.L. – Gut bezahlte Jobs locken immer mehr Frauen zu den Bohrinseln und Schiffen, die mehr als 300 Kilometer östlich von St. John’s, N.L., Öl aus dem Meeresboden fördern, aber das Leben auf hoher See ist immer noch eine Männerdomäne.

An den großen Standorten von Hibernia, Terra Nova und SeaRose arbeiten ständig mehr als 700 Arbeiter bei jedem Wetter. Nur etwa fünf Prozent von ihnen sind Frauen, und noch weniger haben Jobs außerhalb des Haushalts oder der Küche, sagt die Canadian Association of Petroleum Producers.

Und während die Bemühungen von Regierung und Industrie, diese Zahlen zu erhöhen, dazu geführt haben, dass mehr Frauen eine Ausbildung begonnen haben, die sie ins Ausland führen könnte, gibt es hartnäckige Hindernisse. Dazu gehört die krasse Realität, dass viele Frauen mit kleinen Kindern sich nicht vorstellen können, einen Zeitplan von drei Wochen Arbeit, drei Wochen frei zu arbeiten, der sie sechs Monate im Jahr von zu Hause wegbringt.

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Und dann ist da noch die Aussicht, bei jedem Schlag auf See von Männern umgeben zu sein. Von Frauen wird oft erwartet, dass sie Zimmer mit Männern teilen und in entgegengesetzten Schichten schlafen, und es gibt nur wenige weibliche Waschräume auf Schiffen und Plattformen, die für eine überwiegend männliche Belegschaft ausgelegt sind.

„Im Allgemeinen finde ich, dass es definitiv mehr Gutes als Schlechtes gibt“, sagte eine Frau, die bei mehreren Offshore-Anlagen gearbeitet hat und unter der Bedingung sprach, dass sie nicht identifiziert wird.

Haushaltsführungs- und Catering-Jobs können mehr als 60.000 US-Dollar pro Jahr einbringen, und die Gehälter für Handwerksberufe steigen.

„Es wird nicht gefeiert. Du bist da draußen, um zu arbeiten“, sagte sie. „Du arbeitest 12 Stunden am Tag.

„Meistens versuchen sie, sich um einen zu kümmern“, sagt sie über die Männer, mit denen sie das halbe Jahr zusammenlebt. „Es gibt ein oder zwei, die liebäugeln, und wir wissen, wer sie sind.“

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Aber sie bezeichnete ihre männlichen Kollegen als „eine zweite Familie“, die sich für salzige Sprache oder unangemessene Geschichten entschuldigen wird, wenn sie plötzlich ihre Anwesenheit im Pausenraum bemerken.

„Ich habe mir alles angehört“, sagte sie mit einem Lächeln.

„Ich denke, sie sollten nach mehr Frauen suchen“, sagte sie über die Offshore-Industrie. „Ich sehe jetzt mehr als zu Beginn.

„Es ist schön zu sehen, dass sich mehr Frauen outen.“

Paul Barnes, Manager von Atlantic Canada für die Canadian Association of Petroleum Producers, sagt, die Dachorganisation habe Finanzmittel und andere Unterstützung für die Ausbildung angeboten, die darauf abzielt, mehr weibliche Arbeitskräfte ins Ausland zu bringen, insbesondere in den Bereichen Technologie und Handel.

Aber er sagte, dass viele Frauen den Öl- und Gassektor immer noch als schmutzige Industrie abschreiben, die nicht weit in die Zukunft reichen wird, wenn die Ölreserven wie vorhergesagt schwinden.

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„Ja, es gibt sicherlich raue Umgebungen, in denen man arbeiten würde, aber es ist sicherlich keine schmutzige Umgebung wie vor einigen Jahren.Im britischen Sektor der Nordsee ist es oft eine Rotation von zwei Wochen und drei Wochen Pause.

Barnes räumt ein, dass eine dreiwöchige Offshore-Arbeit möglicherweise nicht für Frauen geeignet ist, die Kinder haben oder eine Familie gründen möchten. Aber auch für die Männer, die ins Ausland ziehen, sei es nicht einfach, von zu Hause weg zu sein, sagte er.

„Während dieser Lebensstil sicherlich nicht jedermanns Sache ist, sorgen einige Eltern dafür, dass es funktioniert.“

Barnes sagte, dass der offensichtlichere Fortschritt die Zahl der Frauen einschließt, die für Öl- und Gasunternehmen an Land arbeiten, und diejenigen, die kurze Zeit als Schweißerinnen oder in anderen nicht traditionellen Berufen auf See arbeiten.

„Die Branche hat hier in den letzten zehn Jahren Fuß gefasst, und wir sehen viel mehr Frauen in Wissenschafts-, Ingenieurs- und Technologiepositionen an Land.“

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Es gibt einen wachsenden Geschäftsgrund, den ungenutzten Pool weiblicher Arbeitskräfte in der Provinz zu nutzen, sagte Nicole Kieley, Geschäftsführerin von Women in Resource Development Corp., einer Gruppe, die Frauen in Handel und Technologie fördert.

Sie zitierte große Fortschritte in Bezug auf die Geschlechterpolitik in den Büchern und Erwartungen für neue Entwicklungen wie das Offshore-Ölprojekt Hebron, das am 31. Dezember offiziell genehmigt wurde.

„Aber in der Kultur ist es langsamer“, sagte sie über anhaltende Kämpfe mit einigen Vorgesetzten und Gewerkschaften, die weniger einladend und entgegenkommend sind als andere.

Die wachsende Nachfrage nach Arbeitskräften könne einen solchen Widerstand abbauen, sagte Kieley. Und in Neufundland und Labrador mangelt es nicht an geplanten Entwicklungen – einschließlich des 7,7-Milliarden-Dollar-Wasserkraft-Megaprojekts Muskrat Falls – die Frauen mehr Türen öffnen könnten.

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Die Provinzleiterin der NDP, Lorraine Michael, arbeitete mit Kieleys Gruppe zusammen, bevor sie vor sechs Jahren in die Politik eintrat, und sagt, die Fortschritte seien zu langsam gewesen. Sie höre immer noch Bedenken, dass Ausrüstung und Kleidung, wie Tauch- oder Überlebensanzüge, nicht geschlechtsspezifisch seien, sagte sie. Die Größen sind im Allgemeinen klein, mittel oder groß, aber Handschuhe können beispielsweise zu groß für die normalerweise kleineren Hände einer Frau sein.

Es ist die Art von scheinbar geringfügiger Beschwerde, die einen großen Unterschied machen könnte, wenn man sich in Sicherheit bringen müsste, um eine Strickleiter zu erklimmen.

„Ich hätte gehofft, dass das Problem inzwischen vollständig gelöst wäre, aber meine Information ist, dass es immer noch ein Problem ist“, sagte Michael. „Die geschlechtsspezifische Größenbestimmung existiert, aber man muss danach suchen.“

Sie glaubt, dass es mehr Ausschüsse und Schulungen für die Geschlechterdiversität braucht.

„Die Realität ist, dass es für Frauen nicht einfach ist, an diesen von Männern dominierten Arbeitsplätzen zu arbeiten. Sowohl für die Männer als auch für die Frauen besteht die Notwendigkeit, dass das Thema anerkannt wird.“

Sean Kelly, ein Sprecher des Canada-Newfoundland and Labrador Offshore Petroleum Board, das die Ölaktivitäten reguliert, sagte, dass die Betreiber seit letztem Jahr verpflichtet sind, vierteljährliche und jährliche öffentliche Berichte über Leistungspläne herauszugeben.Offshore hat in dieser Angelegenheit einen proaktiven Ansatz gewählt, insbesondere in Bezug auf die Gleichstellung der Geschlechter und die Beteiligung von Frauen an der Belegschaft im Allgemeinen“, sagte Kelly in einer E-Mail.

Eine Erhöhung der Zahl der Offshore-Beschäftigten wäre willkommen, sagte die Arbeitnehmerin, die darum bat, nicht identifiziert zu werden.

„Man braucht jemanden, mit dem man interagieren kann. Du kannst einer der Jungs sein, aber es ist trotzdem schön, mit einer Frau reden zu können.“