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TORONTO – Braxston Bennett lächelte, als er es sagte. „Ja, ich schätze, das ist mein erster Job.“

Bennett, ein Schüler der 12. Klasse aus einer schwierigen Ecke im Nordosten von Toronto, erhielt im Januar eine Stelle als Lehrerassistent im Rahmen eines sozialen Programms, das behinderten Jugendlichen hilft, den schwierigen Übergang zu meistern, mit dem jeder junge Erwachsene konfrontiert ist, wenn es Zeit ist, zur Arbeit zu gehen.

Bennett hat Glück. Er gehört zu einer schrumpfenden Zahl von Sekundarschülern in Toronto, die einen Job haben, ein Vorteil, der von Beschäftigungsexperten als Schlüsselfaktor für die Aussichten eines jungen Menschen auf eine spätere Erwerbstätigkeit angesehen wird.

Doch das lang gehegte Narrativ eines kleinen Jungen, der ab einem bestimmten Alter eine Teilzeitarbeit annimmt, entweder aus Notwendigkeit oder um ein paar Dollar und die damit verbundene Unabhängigkeit zu verdienen, hat sich in den letzten Jahren dramatisch verändert.

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Im Jahr 2006 hatte einer von drei Schülern in Toronto einen Teilzeitjob, laut Umfrageergebnissen, die Global News vom Toronto District School Board zur Verfügung gestellt wurden. Im Jahr 2011, als die Daten zum letzten Mal erhoben wurden, war diese Zahl auf einen von fünf gesunken.

Der Arbeitsmarkt nach der Rezession hat viele junge Menschen bis in die 20er Jahre untätig und arbeitslos zurückgelassen. Für einige bedeutet dies ein weitaus höheres Risiko, längere Zeit ihres Erwachsenenlebens arbeitslos zu sein, und die damit verbundenen unzähligen finanziellen und sozialen Herausforderungen, sagen Experten.

„Junge Menschen haben immer eine viel höhere Arbeitslosenquote als der Rest von uns“, sagt Armine Yalnizyan, Senior Economist beim linken Think Tank Canadian Centre for Policy Alternatives.

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„Aber hier ist etwas Neues, das strukturell und nicht zyklisch ist – der Grad des Wettbewerbs jetzt am flachen Ende des Lohnpools.“

Regierungsprogramme, die eine Flut von ausländischen Zeitarbeitskräften ins Land gebracht haben, die anhaltende Verlagerung von Arbeitsplätzen in billigere Regionen auf der ganzen Welt sowie eine wachsende Zahl älterer Arbeitnehmer, deren Rentenpläne zusammen mit der Wirtschaft einen Schlag erlitten, treiben alle voran jüngere Arbeitnehmer aus der Belegschaft herauszuhalten und sie länger fernzuhalten, sagen Yalnizyan und andere.

„Wer einen guten Start haben will, muss Arbeitserfahrung haben. Je länger Sie nicht arbeiten, desto schwieriger sind Sie einzustellen“, sagte der Ökonom.

David White hatte nicht so viel Glück wie Bennett.Ein früheres Gespräch mit Home Depot kann zu einem Vorstellungsgespräch führen. „Daumen drücken.“

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Die höhere Arbeitslosigkeit unter Jugendlichen ist nicht auf die größte Stadt des Landes beschränkt.

Zahlen von Yalnizyan deuten darauf hin, dass die Beschäftigung unter den 15- bis 19-Jährigen seit 2008 landesweit um mehr als ein Fünftel zurückgegangen ist. Das entspricht etwa 220.000 Arbeitsplätzen, die einst das Territorium der Jüngsten im Arbeitsmarkt waren, beide Teilzeitbeschäftigte und Vollzeit, verloren an konkurrierende Klassen von Arbeitssuchenden.

Gleichzeitig haben sich einige gemeinnützige Organisationen, die sich traditionell auf Jugendliche konzentrierten – die als wichtige Brücken in die Belegschaft für die am stärksten gefährdeten jüngeren Arbeitnehmer dienten, wie diejenigen, die keinen gangbaren Weg zu einer Ausbildung nach der High School haben – dazu entschlossen, Vertriebene zu unterstützen ältere Arbeitnehmer, die Schwierigkeiten haben, Arbeit zu finden, oder deren Arbeitsplätze während der Rezession verloren gingen.

Im Jahr 2010 erweiterte WoodGreen, eine von der Provinz Ontario finanzierte Agentur, die jungen Arbeitnehmern seit Jahren als Sprungbrett in den Arbeitsmarkt dient, ihr Mandat, arbeitslose Arbeitnehmer jeden Alters bei der Suche nach anderen Jobs oder Umschulungsmöglichkeiten zu unterstützen.

Saleem Hall, Manager für Arbeitgeberdienste, bemerkte eine kürzliche Initiative von Target Canada, Hunderte von Kassierern und Verkäufern in Südontario einzustellen.Die Programmanforderungen sind anspruchsvoll – ein Studentendarlehen von mindestens 60.000 US-Dollar und 48 Wochen Ausbildung an einer Flugakademie in Florida. Auch ein paar Jahre Berufsausbildung.

Die Belohnung ist jedoch ein Job, bei dem buchstäblich der Himmel die Grenze ist.