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Ein Café in Maskwacis, Alta. bietet nicht nur gutes Essen an, sondern hilft auch jungen Erwachsenen in Not.

Das Nipsis Café befindet sich im Untergeschoss des Samson Cree Nation Band Office. Was einst eine veraltete Cafeteria war, wurde in ein hippes Café, einen Souvenirladen, eine Kunstgalerie und einen Veranstaltungsort umgewandelt.

Vor eineinhalb Jahren wurden einige Dutzend junge Erwachsene im Alter zwischen 15 und 30 Jahren durch das Stellenprogramm Change It Up an Bord geholt, um ihnen handwerkliche Erfahrungen bei der Renovierung des Cafés zu vermitteln.

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Als sie mit ihrem Programm fertig waren und das Café eröffnet war, halfen ihnen die Mitarbeiter beim Übergang zu Jobs außerhalb der Reserve – hauptsächlich in Wetaskiwin, Alta.

Seitdem hat das Nipsis Café Dutzende anderer junger Menschen durch Schulungen vermittelt, um die Fähigkeiten zu erlernen, die sie für eine Berufstätigkeit benötigen.

„Es ist mehr als nur ein Café oder ein Restaurant. Wir versuchen hier, uns auf die Jugendlichen in der Gemeinde zu konzentrieren und zu versuchen, ihr Leben zu verbessern“, erklärte Managerin Kayla Minde.

Die Leute, die im Nipsis Café arbeiten, haben unterschiedliche Hintergründe – einige haben die Schule abgebrochen, andere waren auf Sozialhilfe angewiesen. Der Manager sagt, das Ziel sei klar.

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„Sie schulen sie am Arbeitsplatz, damit sie einen Job außerhalb der Reserve behalten können. So können wir die Zahl der Sozialhilfeempfänger senken und die Zahl der Beschäftigten in der Reserve erhöhen.“

Die Studenten werden durch staatliche Beschäftigungsbeihilfen bezahlt – sie machen derzeit den Mindestlohn.

Bevor Tia Omeasoo im Nipsis Café akzeptiert wurde, wusste sie nicht, was sie mit ihrem Leben anfangen sollte.

„Nach meinem Abitur habe ich zwei Jahre lang nichts gemacht. Es war meine Mutter, die mich dazu gebracht hat, an dem Programm teilzunehmen“, lachte sie.

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„Ich war wirklich schüchtern, ich konnte nicht mit Leuten reden“, sagte Omeasoo. Aber das änderte sich, als sie Kellnerin bei Nipsis wurde. „Ich habe gemerkt, dass ich gerne mit Menschen arbeite. Ich mag es neue Leute zu treffen.“

Jetzt kann sie von ihrem Job nicht genug bekommen.

„Am Wochenende möchte ich eigentlich zur Arbeit kommen. Einfach weil ich gerne zur Arbeit komme. Ich tue es tatsächlich. Ich glaube, als ich zu Hause blieb, war ich so daran gewöhnt, nichts zu tun. Ich habe aufgeräumt und so, aber als ich hierher kam, hat es mich beschäftigt und meine Gedanken beschäftigt.“

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Das gleiche gilt für Matthew Crane und seinen Zwillingsbruder. Sie wollten zunächst im Handwerk arbeiten, vielleicht im Baugewerbe.

Das hat sich inzwischen geändert. Nachdem sie in der Küche bei Nipsis gearbeitet haben, hoffen sie auf eine Kochschule.

„Das Umfeld und die Leute sind gut.Es gab nirgendwo eine Show, es gab niemanden, der eine Show moderieren würde, es gab keine Galerie“, erinnert er sich.

Er brachte seine eigenen Werke sowie Kunstwerke anderer Maskwacis-Maler mit und stellte sie im Café aus.

„Um erfolgreich zu sein, musste es mit dem Café verbunden sein, da sich jedes Geschäft gegenseitig ernährte. Die Leute kamen für Kunst oder sie kamen zum Essen und dann sahen sie Kunst.“

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Viele von DayOnes Gemälden wurden seitdem bei Nipsis verkauft und halfen ihm, als Künstler zu wachsen. Er kehrte am Freitag nach Maskwacis nach Hause zurück, um die Gäste in einer Malnacht zu führen.

Ein weiterer einzigartiger Aspekt des Cafés ist ein Souvenirladen der Aborigines, der von Doyle Buffalo betrieben wird.

Sie kam ins Café, nachdem sie vier Jahre lang zu Hause gesessen hatte und an Borreliose litt.

„Ich habe nichts getan. Im Grunde habe ich mein Leben ziellos gelebt. Nicht wissend, was ich tun wollte, wohin ich wollte. Ich hatte keine Leidenschaft.“

Buffalo hat sich im letzten Jahr schnell durch die Reihen gewandert, vom Linienkoch zum Unternehmer. Buffalo verkauft ihre Red Cloud Botanicals und Buffalo Nation Insignien und Designs sowie Produkte anderer lokaler Handwerker.

Sie nennt ihre Kollegen ihre zweite Familie und sagt, sie hätten ihr Selbstvertrauen gegeben.

„Das ist eine Sache, für die ich dankbar bin. Sie gaben mir einen Titel und ein Gefühl des Stolzes darauf, woher ich komme, denn bei all der Negativität, die hier herumgeht, bin ich froh, dass ich meine Bestimmung gefunden habe.“

Das Nipsis Café befindet sich im Büro der Samson Cree Nation Band in Maskwacis und ist dienstags bis freitags geöffnet.