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TORONTO – Ein Schein-10-Dollar-Schein – eingefroren in einem Eisblock – wurde einem Vertreter des Arbeitsministeriums von Ontario am Donnerstagnachmittag aus Protest gegen das Einfrieren des Mindestlohns der Regierung überreicht.

Der Protest wurde von der Kampagne zur Erhöhung des Mindestlohns organisiert, einer Koalition mehrerer Interessengruppen in Ontario.

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Mitglieder der Gruppe sind Ontario ACORN, Worker’s Action Centre und Ontario Coalition Against Poverty.

Demonstranten versammelten sich vor dem Büro des Ministeriums in Toronto, um es zu drängen, den derzeitigen Stundenlohn von 10,25 US-Dollar aufzuheben und auf 14 US-Dollar anzuheben.

Die Gruppe sagt, dies würde das Vollzeit-Mindestlohn-Jahreseinkommen auf 10 Prozent über der Armutsgrenze erhöhen.

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Der Mindestlohn in Ontario ist seit drei Jahren eingefroren.

„Dieses Thema schwingt überall mit, wo wir hingehen. Sie können nicht mit 10,25 $ überleben, wenn alle anderen Lebenshaltungskosten gestiegen sind. Auch der Mindestlohn muss steigen“, sagte Sonia Singh vom Worker’s Action Centre.

Arbeitsminister Yasir Naqvi sagt, die Regierung setze sich dafür ein, eine stärkere Wirtschaft und eine gerechte Gesellschaft für alle Einwohner Ontarios aufzubauen.

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„Wir sind uns bewusst, dass es noch mehr zu tun gibt, und freuen uns auf positive Gespräche mit Unternehmen, Arbeitnehmern und Gemeindegruppen über die Entwicklung eines geeigneten Mechanismus zur Bestimmung des Mindestlohns in der Zukunft“, sagte Naqvi in ​​einer Erklärung.

Laut Statistics Canada arbeiteten im Jahr 2009 mehr als 800.000 Kanadier mit oder unter dem Mindestlohn.

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Mit 10,25 $ haben Ontario und British Columbia derzeit den höchsten Mindestlohn in Kanada.

Nicole Mason von Ontario ACORN, einer Interessenvertretung für Familien mit niedrigem Einkommen, sagte, das sei nicht genug.

Als alleinerziehende Mutter, sagte Mason, arbeite sie in mehreren Jobs zum Mindestlohn, um für ihre beiden Kinder zu sorgen.

„Es wird weniger Zeit zu Hause verbracht, Kinder werden fast von der Gemeinschaft aufgezogen. Ich erziehe meine Kinder nicht“, sagte sie.

Ähnliche Proteste sind für Freitag in 13 Städten geplant, darunter Ottawa, Windsor und London.