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Ein kleiner freundschaftlicher Wettbewerb hat noch niemandem geschadet. Das Problem ist, dass die Leute nicht wissen, mit wem sie konkurrieren – zumindest nicht am Arbeitsplatz, wo der Wettbewerb hart sein kann, kommt eine neue Studie zu dem Schluss.

Laut Forschern der Washington University in St. Louis fällt es den Mitarbeitern schwer, zwischen ihren Verbündeten und denen zu unterscheiden, die sie als Konkurrenten ausgemacht haben.

„Wir haben uns angesehen, ob die Leute verstehen, was andere Leute am Arbeitsplatz von ihnen halten“, sagte Studien-Mitautorin Hilary Anger Elfenbein in einer Erklärung. „Du weißt, wer dich mag. Aber von negativen Gefühlen, einschließlich Konkurrenzdenken, hatten die Leute keine Ahnung.“

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Um dies herauszufinden, führten die Forscher zwei Studien durch.

Der erste befragte Verkäufer in einem Autohaus im Mittleren Westen, einem Umfeld, in dem Wettbewerb normal und gefördert war.

Die zweite umfasste Umfragen von mehr als 200 Bachelor-Studenten in 56 separaten Projektgruppen. Ihnen wurden ähnliche Fragen zu ihren Kollegen gestellt und was sie ihrer Meinung nach von ihnen hielten.

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Nach der Analyse der Antworten fanden die Forscher heraus, dass die Leute keine Ahnung hatten, wer ihnen gegenüber negative Gefühle hatte und wer sie als Konkurrenz betrachtete.

„Manche Leute zeigen ihre Konkurrenzfähigkeit, manche Leute haben es für dich drauf, aber andere haben es auf dich abgesehen und tun so, als ob sie dein enger Freund wären“, sagt Elfenbein. „Diese beiden Effekte werden ausgewaschen, und die Leute haben im Durchschnitt keine Ahnung, wer ihnen gegenüber konkurrenzfähig ist.“

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Elfenbein und ihr Team spekulieren über zwei Gründe, warum das so sein könnte.

Die erste, sagen sie, könnte daran liegen, dass sie ihre Gefühle verbergen wollen, um ihren Kollegen gegenüber höflich zu sein. Auch das Konzept der Gegenseitigkeit kann eine Rolle spielen.

Eine weitere Studie aus dem Jahr 2014 untersuchte jedoch auch die Wettbewerbsfähigkeit am Arbeitsplatz und wie sich diese auf die Arbeitnehmer auswirkt.

Forscher der Washington University in St. Louis fanden heraus, dass Männer von einem konkurrierenden Arbeitsplatz kreativ profitieren, Frauen jedoch nicht.

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„Sie trugen immer weniger zur kreativen Leistung des Teams bei, als der Wettbewerb zwischen den Teams zu einem halsbrecherischen Wettbewerb wurde, und dieser Rückgang war in Teams, die ausschließlich aus Frauen bestanden, am stärksten ausgeprägt“, sagt Studienleiter Markus Bär in einer Erklärung. „Wenn Teams Seite an Seite arbeiten, erbringen Frauen tendenziell bessere Leistungen und übertreffen sogar Männer – sie sind kreativer.“

Für Arturo Gallo, Content Manager bei Monster Canada, sind die Ergebnisse der Studie nicht überraschend.

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„Wir haben gesehen, dass es am modernen Arbeitsplatz viel Konkurrenz gibt“, sagt er. „Wettbewerbsfähigkeit liegt immer in der Luft, wenn Menschen auf das gleiche Ziel hinarbeiten.„Es motiviert die Mitarbeiter, in Bewegung zu bleiben und Ziele und Erwartungen zu übertreffen. Manchmal kann es jedoch zu viel werden und die Teamarbeit, die Kultur und sogar einfache Arbeitsaufgaben beeinträchtigen.“

Arturo fügt hinzu, dass es an Managern und Chefs liegt, ein freundliches Wettbewerbsumfeld zu schaffen, in dem Zusammenarbeit und Teamwork genauso belohnt werden wie individuelle Zielvorgaben.

„Das Letzte, was Sie tun möchten, ist, eine Umgebung zu schaffen, die nicht für jeden Arbeitsstil geeignet ist“, sagt Gallo. „Nicht jeder ist ein geborener Konkurrent oder vom Wettbewerb angetrieben, aber das bedeutet nicht, dass er ignoriert werden sollte. Wenn Sie feststellen, dass an Ihrem Arbeitsplatz Wettbewerb wichtiger ist als Teamarbeit, ist es möglicherweise an der Zeit, eine neue Rolle zu suchen, in der Teamarbeit den höchsten Preis hat.“