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VANCOUVER – Tausende von Mindestlohnarbeitern in den Vereinigten Staaten traten am Donnerstag von Fast-Food-Theken und Restaurantböden zurück, um höhere Löhne zu fordern.

Es wurde erwartet, dass sie in 100 Städten in den USA protestieren, zusammen mit Gewerkschaftsorganisatoren und anderen Unterstützern, um die Regierung aufzufordern, die Stundenlöhne auf 15 Dollar pro Stunde anzuheben. Schätzungen zufolge gab es möglicherweise bis zu 150 Demonstrationen außerhalb von Restaurantketten wie McDonald’s, KFC, Taco Bell, Pizza Hut, Burger King und vielen anderen.

Der föderale Mindestlohn im ganzen Land liegt seit 2009 bei 7,25 $ pro Stunde, obwohl er je nach lokaler Gesetzgebung variieren kann.

Nehmen Sie den Mindestlohn, gehen Sie zum Lebensmittelgeschäft, was können Sie sich leisten? Lebe jetzt einen Tag davon! Aufwachen, nicht realistisch.

Wenn Sie Vollzeit – 40 Stunden pro Woche – bei diesem Lohn arbeiten, bedeutet dies, dass Sie etwa 15.000 US-Dollar pro Jahr verdienen.

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Die Armutsgrenze in den Vereinigten Staaten beträgt 11.490 $ pro Jahr für eine einzelne Person und 23.550 $ für eine vierköpfige Familie. Schätzungen zufolge leben etwa 15 Prozent der Bevölkerung – 46,5 Millionen Menschen – unterhalb dieser Schwelle.

Die Demonstranten fordern keinen höheren Mindestlohn, sondern einen „existenzsichernden Lohn“, sagte Dr. Anne Klaeyson von der New York Society for Ethical Culture (NYSEC).

Sie schloss sich am Donnerstag um 6:00 Uhr einer Menge Demonstranten vor einem McDonald’s-Restaurant am Broadway in New York City an. Sie schätzte, dass fast 200 Menschen vor Ort waren.

„Dieses Herumspielen um einen ‚Mindestlohn‘ bringt uns nirgendwo hin“, sagte sie in einem Telefoninterview mit Global News. „Es ist an der Zeit, dass wir alle über einen existenzsichernden Lohn nachdenken.“

„Ich kenne Leute, die zwei Stunden zu Fuß zur Arbeit laufen, weil sie es sich nicht leisten können, mit öffentlichen Verkehrsmitteln zu fahren“, fügte sie hinzu.

Laut Klaeyson sind 15 US-Dollar „unter dem, was es sein könnte“, wenn man bedenkt, wie viel Arbeit von den Menschen erwartet wird, um den niedrigsten Lohn zu erhalten.

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„Es ist jetzt ein Wettlauf nach unten, um zu sehen, wie wenig man bezahlen kann“, sagte sie.

Das Durchschnittseinkommen des Landes beträgt 51.017 US-Dollar – eine ziemliche Einkommenslücke für die 46,5 Millionen Menschen, die in Armut leben.

So sehr, dass Präsident Barack Obama seine Unterstützung hinter einen Plan des Senats geworfen hat, den bundesstaatlichen Mindestlohn über zwei Jahre auf 10,10 Dollar pro Stunde anzuheben stehen für rund um den Globus.“

„Ich werde weiter Druck machen, bis wir einen höheren Mindestlohn für hart arbeitende Amerikaner im ganzen Land bekommen. Das wird unserer Wirtschaft gut tun.sagen, dass sie verdienen wollen, um über die Runden zu kommen.

Ein föderaler Mindestlohn bedeutet nicht unbedingt, dass Kellner und Schalterpersonal in allen 50 Bundesstaaten, dem District of Columbia und den US-Territorien im Ausland gleich bezahlt werden.

In der Tat, wenn Sie ein Server sind, der Tipps verdient, können Sie an einigen Orten so niedrig wie 2,13 $ pro Stunde bezahlt werden.

Klaeyson sagte, der Grund, warum Fast-Food-Restaurants in den Fokus gerückt wurden, sei, dass es sich um bekannte Marken handele. „Ein Dreijähriger kennt McDonald’s“, sagte sie.

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Aber das Problem des Mindest-/Existenzlohns betrifft Menschen, die im Einzelhandel, in Autowaschanlagen, in Lebensmittelgeschäften und vielen anderen stundenbezahlten Jobs arbeiten.

Klaeyson erklärt, dass es viele Kritiker gibt, die denken, dass Menschen, die unter oder um die Armutsgrenze leben, faul sind, obwohl sie eigentlich die „arbeitenden Armen“ sind.

Spaß beiseite, ich denke, 15 Dollar pro Stunde für den Mindestlohn ermutigen Kinder dazu, die Schule abzubrechen und sich mit weniger zufrieden zu geben und nichts anzustreben

„Sie leben von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck und müssen entscheiden, ob sie Essen auf den Tisch legen oder Essen auf den Tisch stellen. Sie treffen ständig Entscheidungen darüber, woher ihre nächste Mahlzeit kommt“, sagte sie. „Die Working Poor werden immer diskriminiert, ihre Existenzgrundlage ist immer bedroht.“

Zu den Kritikern des Protests vom Donnerstag gehörte die National Restaurant Association, eine in Washington, D.C. ansässige Lobbygruppe der Restaurantbranche, die sagte, die Demonstrationen seien „eine koordinierte PR-Kampagne, die von nationalen Arbeitsgruppen durchgeführt wurde, bei der die überwiegende Mehrheit der Teilnehmer Aktivisten und bezahlte Demonstranten sind .“

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„Dramatische Erhöhungen des Anfangslohns, wie sie bei diesen Kundgebungen gefordert werden, werden die Geschichte des Beschäftigungswachstums in Frage stellen, die Preise für Restaurantmahlzeiten erhöhen, insbesondere in den Value-Segmenten, und zu weniger geschaffenen Arbeitsplätzen führen“, sagte Sprecher Scott DeFife in einer Erklärung.

Klaeyson sagte, Restaurantbesucher wären wahrscheinlich bereit, für eine leichte Erhöhung der Fast-Food-Kosten zu zahlen, aber sie sagte, Unternehmen wie McDonald’s zahlen ihren Führungskräften genug, dass sie es sich sicherlich leisten könnten, ihren Arbeitern auf niedrigerem Niveau einen existenzsichernden Lohn zu zahlen.

Und 15 Dollar pro Stunde verlangen nicht viel, sagte sie. „Es gibt eine Studie, die gezeigt hat, dass der Mindestlohn bei über 16 Dollar pro Stunde liegen würde, wenn die Löhne mit den Produktivitätssteigerungen Schritt gehalten hätten.“

Eine Studie des Center for Economic and Policy Research aus dem Jahr 2012 besagt, dass es bis zu 21,72 US-Dollar pro Stunde sein könnte, wenn die Mindestlohn-Benchmarks mit der aktuellen Produktivität Schritt halten.

Dem Streben nach höheren Löhnen in der Fast-Food-Branche steht ein harter Kampf bevor.Die meisten Fast-Food-Standorte sind auch im Besitz und werden von Franchisenehmern betrieben, was Unternehmen wie McDonald’s Corp., Burger King Worldwide Inc. und Yum Brands Inc. sagen lässt, dass sie die Bezahlung der Arbeiter nicht kontrollieren, berichtete The Associated Press.

McDonald’s gab als Reaktion auf die Proteste eine Erklärung ab, in der es hieß, das Unternehmen respektiere „das Recht, eine Meinung zu äußern, fügte jedoch hinzu, dass die Kundgebungen „keine Streiks“ waren“.

„Gruppen von außerhalb reisen zu McDonald’s und anderen Verkaufsstellen, um Kundgebungen zu veranstalten. Unsere Restaurants bleiben heute – und jeden Tag – geöffnet, dank unserer engagierten Mitarbeiter, die unsere Kunden bedienen“, heißt es in der Erklärung.

„McDonald’s und unsere Eigentümer und Betreiber sind bestrebt, unseren Mitarbeitern Erfolgschancen zu bieten. Wir bieten Mitarbeitern Aufstiegsmöglichkeiten, wettbewerbsfähige Bezahlung und Sozialleistungen. Und wir investieren in Aus- und Weiterbildung, die ihnen hilft, praktische und übertragbare Geschäftsfähigkeiten zu erlernen.“